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Première ligne télégraphique, par S.Morse

Première ligne télégraphique, par S.Morse

entre Baltimore et Washington

L'américain Samuel Morse s'inspire des travaux de ses prédécesseurs (notamment André-Marie AmpèreFrançois Arago) pour inventer un système simple et robuste. Après un voyage en Europe, c'est en 1832, qu'il conçoit l'idée d'un télégraphe électrique après une conversation sur l'utilisation de l'électro-aimant.

Le 20 juin 1840, un brevet lui est accordé pour l'invention du télégraphe électrique pour lequel son assistant Alfred Vail invente un code original de transmission, le code Morse, via la transcription en une série de points et de traits des lettres de l'alphabet, des chiffres et de la ponctuation courante. Le point est une impulsion brève et le trait une impulsion longue.

Dès 1851, le Morse franchit les frontières : ce système est adopté en Allemagne, en Autriche, en Angleterre et en France sous le Second Empire.